Sambucus nigra. Découvrez ses fonctionnalités

Sambucus nigra est un arbuste à feuilles caduques du genre Sambucus, traditionnellement attribué à la famille des Caprifoliáceas Caprifoliáceas mais que la recherche génétique a placé dans la famille des Adoxàcias. Cet arbuste se trouve essentiellement dans l’environnement européen, en particulier dans les bassins méditerranéens.

plante de sambucus nigra

Distribution mondiale

L’espèce Sambucus nigra, également connue sous le nom de sauco, pousse spontanément en Europe, mais s’étend aussi à certaines régions géographiques d’Afrique (notamment la Macaronésie et l’Afrique du Nord). Également en Asie occidentale, dans des pays comme l’Iran, l’Irak et la Turquie et enfin dans la région du Caucase.

Cependant, il faut garder à l’esprit que les baies de sureau, qui sont aussi une espèce cultivée (en Afrique du Nord, en Asie et en Nouvelle-Zélande) sont parfois difficiles à établir.

Où pousse-t-il?

Il trouve son climat idéal dans les moyennes montagnes et dans le domaine des chênaies, généralement entre 0 et 1500m d’altitude mais existant parfois à des niveaux de 1800m. Cherchez toujours des endroits frais et humides comme les forêts riveraines et les haies. On le trouve aussi souvent planté près des maisons de campagne, où il peut avoir les dimensions d’un arbre.

Caractéristiques

Plante buissonneuse d’une hauteur comprise entre 2 et 5 mètres bien qu’elle puisse atteindre 7 m (et rarement jusqu’ à 10 m dans les spécimens cultivés), de couronne dense et arrondie. La racine est axonomorphe.

Sa tige contient une ramification recouverte d’une croûte de couleur gris-brunâtre à consistance ligneuse. Le tronc présente un grand nombre de canaux lactiques et les branches plus jeunes ont une moelle blanchâtre très développée.

Les feuilles contiennent environ 5-7 folioles sous forme elliptique. Dans ces folioles on peut distinguer un apex pointu et une base atténuée, en plus d’un bord dentelé. La texture des feuilles est cuirée et possède une certaine brillance et une odeur désagréable.

Organes reproducteurs

Sauco plante d'extérieur

Sambucus nigra contient à la fois androceu et gyneceo et est donc un arbuste hermaphrodite.

Il présente des inflorescences corimbiformes cimoses, créant des grappes volumineuses de 320 à 540 fleurs blanc crème. Les fleurs dégagent une odeur forte et ont un goût amer. Son périanthe présente un calice fusionné et pentamère, formé de 5 petites dents. La corolle est une corolle monopièce à cinq lobes étoiles ouverts.

Le fruit est une drupa ronde de couleur noir-violet, charnue et glabre d’environ 6-8 mm de diamètre. C’est un fruit comestible lorsqu’il est à maturité, mais autrement il peut avoir certains effets toxiques.

Curiosités de la plante

Le sureau est l’une des rares plantes connues depuis les temps anciens que nous utilisons encore. À l’âge de pierre, ils consommaient leurs drupes et utilisaient leur bois vide pour créer des sifflets. Les baies de sureau ont été utilisées en Europe parce qu’ils croyaient qu’elles attiraient les divinités bienfaisantes. Après le temps et jusqu’ à ce jour, il était plus souvent traité comme plante décorative . Les feuilles dégagent un parfum très intense et étaient autrefois utilisées comme insectifuge. Des infusions de feuilles ont été préparées et déversées sur les plantes pour éviter les moustiques et les pucerons.

Outre le domaine médicinal, les fruits de sureau peuvent avoir un usage culinaire. Avec ses fruits nous pouvons préparer jus, confitures, sauces, soupes, etc… à condition que ces fruits soient suffisamment mûrs, sinon, et comme mentionné ci-dessus, sont toxiques. Une autre utilisation curieuse de cette espèce est sa capacité à donner une couleur plus intense et un arôme particulier aux vins.

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