Osyris alba, une plante parasite au climat aride

Folle Retama

Balai fou (( Osyris alba est une petite plante vivace du genre Osyris incluse dans la famille des Santalaceae.L’espèce est rĂ©pandue dans tous les pays du bassin mĂ©diterranĂ©en, du sud du Portugal Ă  la Turquie.Elle est prĂ©sente en Asie de l’Ouest et en Afrique du Nord, du Maroc Ă  la Tunisie et la Libye.Cette espèce xĂ©rophiles vit dans des climats arides et semi-dĂ©sertiques, dans des zones ensoleillĂ©es Ă  des altitudes comprises entre 0 et 1110 mètres au-dessus du niveau de la mer.Dans des climats plus favorables qui peuvent aussi prolifĂ©rer jusqu’ Ă  1800 mètres.

Connaître les caractéristiques morphologiques frappantes du genre Osyris

Osyris amanecer est un hĂ©miparasite arbustif qui mesure entre 30 et 150 cm.Les tiges sont ligneuses, brunes ou vert foncĂ©, parfois prostrĂ©es.Cette plante a de nombreuses branches striĂ©es longitudinales, vertes quand elle est jeune.Les feuilles sont linĂ©aires, lancĂ©olĂ©es, coriacĂ©es, persistantes, mais parfois caduques.De 15 Ă  35 millimètres de long et 1-5? millimètres de large qui se produisent pendant l’hiver, alors qu’en Ă©tĂ© ils sont presque absents.Les fleurs sont hermaphrodites ou unisexuelles, dans ce dernier cas, les fleurs mâles et femelles prĂ©sentent des diffĂ©rences liĂ©es au moment de la pollinisation: elles sont très petites (1 ou 2 mm), avec quatre tĂ©pales verts jaunes et quatre Ă©tamines.La pĂ©riode de floraison s’Ă©tend de mars Ă  juin.Les fruits sont de petits drupes rouges charnus d’environ 4-6 millimètres de diamètre.

Ses racines forment des haustoria qui tirent profit des racines des plantes voisines pour en extraire leur sève. Comme le reste des espèces santalacĂ©es, il a la particularitĂ© d’ĂŞtre une plante hĂ©miparasite, ce qui lui permet d’extraire la sève brute des racines des plantes voisines.

Folle Retama

Des recherches sont en cours sur ses applications médicinales

Mais puisque presque toutes les plantes Osyris alba a aussi un certain nombre d’usages: on lui a attribuĂ© des caractĂ©ristiques astringentes soulignant son utilisation dans le domaine de la mĂ©decine. D’autre part, il est Ă©galement utilisĂ© depuis de nombreuses annĂ©es dans la fabrication des balais. Bien que de nombreuses applications mĂ©dicinales de cette plante soient inconnues, son activitĂ© antiparasitaire fait l’objet d’une Ă©tude, de sorte que son utilisation doit ĂŞtre Ă©vitĂ©e chaque fois qu’il n’ y a pas de surveillance mĂ©dicale.

Il s’est avĂ©rĂ© utile pour les infections parasitaires telles qu’Entamoeba histolytica et Giardia intestinalis.